上帝的後花園 - 格魯吉亞

格魯吉亞是一個有特殊文化的古國,位於高加索地區的黑海沿岸,北鄰俄羅斯,南部與土耳其、亞美尼亞及阿塞拜疆接壤。位於連接歐亞大陸的外高加索中西部,包括外高加索整個黑海沿岸、庫拉河中游及其支流阿拉河流域。

格魯吉亞是一個有特殊文化的古國,位於高加索地區的黑海沿岸,北鄰俄羅斯,南部與土耳其、亞美尼亞及阿塞拜疆接壤。位於連接歐亞大陸的外高加索中西部,包括外高加索整個黑海沿岸、庫拉河中游及其支流阿拉河流域。

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格魯吉亞的歷史相當悠長,當地在2001年發現180萬年前已有人在此居住。格魯吉亞的文明起源於青銅器時代,在希臘語中意為“田園”或“農業”。格魯吉亞人自稱“ქართველები”(Kartvelebi),稱其國土(格魯吉亞)為“საქართველო”(Sakartvelo,近“薩卡特韋洛”的普通話發音),稱其語言(格魯吉亞語)為“ქართული”(Kartuli,有譯作“卡特維爾”)。根據當地傳說,格魯吉亞人的祖先是“ქართლოს”(英文:Kartlos,《聖經》人物雅弗的孫子)。 長期以來,以葡萄和茶葉為主的農業、物流、旅遊業為格魯吉亞主要經濟支柱產業。而格魯吉亞擁有自己的文字及語言,而當地人民識字率更高達100%,居全世界國家識字率排名首位。

它曾是蘇聯加盟共和國的一員,亦是史太林的故鄉,1991年4月9日正式獨立,成為東歐國家。過去,格魯吉亞是絲綢之路由亞洲通往中東和歐洲的重要路線之一,現在是一帶一路68國家之一的核心國,未來將會與中國及香港合作發展不同商機。

格魯吉亞充滿著如畫的風光、巍峨的雪山和古老的教堂,亦留下許多考古遺址,甚至世界遺產;它是公認的葡萄酒搖籃地,也有可口的美食,及熱情的本地人聞名。

葡萄酒的發源地

說起葡萄酒,你可能會立刻想到法國,但其實格魯吉亞才是葡萄酒的起源地。「葡萄酒」這一名詞就是從格魯吉亞文音譯為拉丁、英、德、法、俄文的。格魯吉亞國家博物館引用考古證據表明,格魯吉亞的葡萄酒文化,已有8000多年歷史,在後來才逐漸傳到歐洲。我們甚至可在遠古的《荷馬史詩》和古希臘數學家阿波羅尼奧斯的著作中尋找到證據,證明格魯吉亞的葡萄酒釀造源遠流長,配得上「葡萄酒的搖籃」的美譽。

而在東歐,格魯吉亞葡萄酒亦擁有高人一等的價值,在俄國大文豪契訶夫的作品中,描述俄國貴族以飲用格魯吉亞葡萄酒來顯示他們的身份和地位。格魯吉亞葡萄酒曾被作為前蘇聯的國宴用酒。1949 年12 月,毛澤東主席在開國大典後出訪蘇聯,史達林用自己酷愛的格魯吉亞家鄉葡萄酒款待毛澤東主席,並作為“國禮”贈送給毛澤東主席,受到了毛主席的極高讚譽。

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格魯吉亞人對葡萄酒的愛亦非其他國家可比擬,葡萄酒可說是格魯吉亞人生活一部份,幾乎每個人也愛飲葡萄酒。對他們來說,沒有葡萄酒不成宴席。格魯吉亞的餐桌文化也以葡萄酒為主,在餐桌上沒有祝酒辭就被視為是對客人的不敬和冷淡。 因此,每個餐桌都有一個由年長者擔任的酒司令。格魯吉亞人的祝酒辭包羅萬有,無所不說。其中還不乏哲理,大多表達了對客人、親人、朋友的祝福,也有人表達對逝去者的思念。法國作家大仲馬曾遊歷過格魯吉亞,對格魯吉亞豐富的餐桌文化留下了衝擊的印象。在他的書中寫道:「格魯吉亞人可以幾天坐在餐桌前喝酒、談天、寫詩、娛樂,而且祝酒辭是一定不能少的。 」

格魯吉亞是全球最多葡萄品種的國家,整國種植著600多種葡萄,單是原生葡萄已佔有521種,遠遠超越新舊世界的葡萄酒大國。而且格魯吉亞葡萄因其特殊的地理環境和土壤條件,使其很難進行人為移植。所以格魯吉亞葡萄酒就是獨一無二,只在格魯吉亞找到。

除了優質葡萄外,當地的釀酒工藝亦相當獨特。當地人會將採摘後處理過的葡萄放進陶罐(Qvevri)發酵釀酒,然後安放在地底3米下,待適合飲用時才取出過濾入瓶。以陶罐釀製的葡萄酒,酒質特別醇厚,主要是因為陶罐以當地優質陶土燒製,含豐富礦物質,令葡萄酒帶較重單寧外,最獨特的葡萄酒嘗起來不會澀口,且散發馥郁甜美果香。這種釀酒工藝,已被聯合國教科文組織列為非物質文化遺產之一,令此種傳統技藝,更彌足珍貴。

除了陶罐,格魯吉亞人對酒樽製作同樣別出心裁。有別一般葡萄酒瓶,他們以人手造出不同形狀的陶瓷酒瓶,並在瓶身刻上格魯吉亞民族風圖案,令格魯吉亞葡萄酒不再只是葡萄酒,而昇華成為一種藝術品,更值得收藏。

格魯吉亞人對酒樽製作同樣一絲不苟,以人手捏出不同形狀的陶瓷酒瓶,再於瓶身刻上具格魯吉亞民族風的圖案,就如打造紫砂茶壺般,讓葡萄酒搖身一變成為藝術品,May笑說陶瓷酒瓶就如藝術品般值得收藏,最驚喜的是,同一款酒的玻璃與陶瓷酒瓶版本的價格相差不遠,如Binekhi紅酒的玻璃酒瓶版本約500多元,而陶瓷酒瓶版本只不過是600多元。陶瓷器具運用貫徹整個品酒文化,當地人傳統上是以陶瓷碗來豪氣暢飲,遇上隆重場合或慶典時,便會出動以牛角或羊角打造的酒具,充滿民族氣息。

農作食品之天堂

格魯吉亞傳統上是農業國,格魯吉亞的農用用地佔全國43.4%,而且擁有著地理和氣候的先天優勢。這片被大小高加索山圍著的國土,形成盤地和優美的山谷。四季分明,氣候怡人,佈滿山川河泊,土壤肥沃,以植物生長多物種、多樣性為名。格魯吉亞的氣候亦似是為農業而設,它擁有由清涼乾燥到溫暖濕潤等22種微氣候,適合種植極多種農作物,收穫季節亦比其他國家為長,自蘇聯時代起便以優質食品供應地著稱,至今仍是區內公認的健康優質「品牌」。時至今日,很多格魯吉亞的農作物如榛子、水果、果汁、茶葉、蔬菜等,已經打進了歐美市場。

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除了天然優勢外,政府在農業領域亦為國外投資者越來越好的投資機會及環境。例如致府的土地改革現可允許可耕土地買賣,發展土地市場以吸引海外投資者。此外稅收系統亦有意為國外投資者提供更多優惠,例如廢除了5公頃以下的土地財產稅、廢除土地交易稅並取消了所得稅和增值稅、初次銷售的農產品則免征增值稅、以及對於農業設備免征進口稅等。

在天時、地利、人和各有優勢之下,配合一帶一路的合作計劃,投資格魯吉亞農業將會是一片利好前景。由農地投資以至農產品加工,又或是把先進農業技術輸入格魯吉亞,都會是充滿機遇的投資選擇。

天賦之水源

除了地理和氣候,格魯吉亞的水源亦有過人之處,再次引證大自然對格魯吉亞有如偏心的恩賜。格魯吉亞的天然水品質一般都深受國際讚賞,不但口味優越,某些水源更含有豐富礦物質,對人身體有所療效。上年度格魯吉亞天然礦泉水出口總值達1.37億美元,佔整個農業出口的17%,而Borjomi、Sairme、Nabeglavi等礦泉水品牌更已是國際知名。

說到格魯吉亞之水,便不得不提Borjomi這個品牌。Borjomi是格魯吉亞中南部的一個小鎮,卻以水源聞名於世,更令這個小鎮成為旅遊勝地。Borjomi的水源已被發現超過一千年,其水源來自活火山地下1500米處,全無污染,當水與岩漿融合,在不斷氣化及液化的同時,水本身也汲取了火山岩中豐富的礦物質及鈣、鎂、鈉、錳等人類所需元素。研究人員發現,Borjomi水對消化系統疾病及糖尿病均有療效。格魯吉亞人不僅視Borjomi水為聖水,更把它打造成當地品牌推出梳打礦泉水。今天Borjomi梳打礦泉水已成為格魯吉亞第三大出口商品,外銷全球40多個國家。

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有別於Borjomi梳打礦泉水的醫療功效,格魯吉亞另一大礦泉水品牌Sairme則以味道聞名。Sairme於2016年再度榮獲國際風味暨品質評鋻所(International Taste & Quality Institute)授予最高評價的三星獎,代表著Sairme礦泉水的品道和品質,獲得世界頂級廚師、品酒師和飲料專家的一致認同。而且Sairme礦泉水更是唯一一個兩次獲得該組織兩度授獎的品牌,對於這礦泉水的品道,已有最高保證。

由2017下半年開始,格魯吉亞礦泉水更可以零關稅出口至中國,這亦可令格魯吉亞礦泉水在中國市場變得更有競爭力。

格魯吉亞傳統上是農業國,格魯吉亞的農用用地佔全國43.4%,而且擁有著地理和氣候的先天優勢。這片被大小高加索山圍著的國土,形成盤地和優美的山谷。四季分明,氣候怡人,佈滿山川河泊,土壤肥沃,以植物生長多物種、多樣性為名。格魯吉亞的氣候亦似是為農業而設,它擁有由清涼乾燥到溫暖濕潤等22種微氣候,適合種植極多種農作物,收穫季節亦比其他國家為長,自蘇聯時代起便以優質食品供應地著稱,至今仍是區內公認的健康優質「品牌」。時至今日,很多格魯吉亞的農作物如榛子、水果、果汁、茶葉、蔬菜等,已經打進了歐美市場。

除了天然優勢外,政府在農業領域亦為國外投資者越來越好的投資機會及環境。例如致府的土地改革現可允許可耕土地買賣,發展土地市場以吸引海外投資者。此外稅收系統亦有意為國外投資者提供更多優惠,例如廢除了5公頃以下的土地財產稅、廢除土地交易稅並取消了所得稅和增值稅、初次銷售的農產品則免征增值稅、以及對於農業設備免征進口稅等。

在天時、地利、人和各有優勢之下,配合一帶一路的合作計劃,投資格魯吉亞農業將會是一片利好前景。由農地投資以至農產品加工,又或是把先進農業技術輸入格魯吉亞,都會是充滿機遇的投資選擇

細看格魯吉亞

這個位於高加索山脈的小國有着古老的文化,也有最美的風景。六月份的格魯吉亞天氣極佳,大部分時間也是藍天白雲,為當地旅遊旺季。一踏入十一月,格魯吉亞便會開始下雪,它亦搖身一變成為滑雪愛好者的天堂。這裡的旅遊業並沒有被過度開發,即使是旅遊旺季,街道上也不會充斥著大量遊客。而格魯吉亞人傳統上覺得客人是上天賜予的禮物,所以他們出名好客。

格魯吉亞最重要的名勝無疑就是教堂,每一座城市、每一片區域都有自己為之驕傲的教堂。有的以巨大宏偉聞名、或擁有精美的壁畫和馬賽克、有的則背負著長久的國家歷史、甚至有教堂建築在峭壁上開鑿出洞窟、或是獨處於高山之巔。宗教深深影響著格魯吉亞人,所以看教堂,定同看格魯吉亞的精神與文化。

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高加索雪山則是格魯吉亞另一大迷人之處。最為遊客熟知的是西北的斯瓦內蒂和東北的卡茲別克。深山中還有一些與世隔絕的村落,仍然保留着原始生態,樹立着古老的碉樓,滿滿歷史的痕跡。

說到歷史,格魯吉亞悠久的歷史也留下了許多古老的考古遺址,從發現歐亞大陸最古老人類化石的德馬尼西,到擁有三千多年歷史的洞窟城鎮烏普利斯齊赫,再到展示「金羊毛」時代華彩的瓦尼。此外,你還可以在第比利斯的格魯吉亞博物館裏找到出土的珍貴文物。

格魯吉亞的美食在前蘇聯地區十分有名(去莫斯科的遊客肯定會注意到當地有不少格魯吉亞酒樓)。最著名的全國性美食是哈恰普里(khachapuri)和欣卡利(khinkali)。哈恰普里是在麪包中夾上芝士然後焗烤而成,某種意義上像是沒有餡料的披薩。哈恰普里涵蓋了格魯吉亞人的生活,早飯、正餐、快餐、坐火車,吃的都可以是幾塊甚至一整個兒的哈恰普里。欣卡利有點像是大個兒版的灌湯包,但又像餃子那樣放在水裏煮。入鄉隨俗的吃法是先撒點兒胡椒粉,然後抓住上面的結,倒轉過來,輕咬一口,吸掉湯汁,再吃其他部分。結可以吃掉,也可以放在盤子裏計數

商機之寶藏

還未備受大眾認識的格魯吉亞,是一個充滿商機的寶藏。貫通東西的地理優勢、以低稅收歡迎外資的自由貿易國度、豐厚的天然食飲品資源、以及一帶一路的難得機遇,都令格魯吉亞成為開展商機的潛力之地。

身為葡萄酒之國,投資出口葡萄酒的機會當然不容錯過。過去幾年裡,一些投資者重新開墾了大片葡萄園,對老的葡萄酒釀造廠進行革新。在許多古老的葡萄園裡,重新種上了格魯吉亞的土生葡萄品種。葡萄酒業正在技術上回歸傳統,亦期待著外資者的加入。

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格魯吉亞傳統上是農業國,其農產品在歐洲享譽盛名。由出口以至農業品加工,也充滿著優質的投資項目。而為支持農業發展,格魯吉亞政府在稅務及土地使用方面為有意投資者提供多項優惠。

格魯吉亞亦是高加索和中亞地區的物流及轉運走廊,其物流經濟以轉運為主導,各類國際陸路貨運量中約60%屬過境性質。該國為加強物流業的處理能力,已規劃多個項目,其中包括改善巴統(Batumi)和波季(Poti)等主要港口的基礎建設,以及在阿納克利亞(Anaklia)興建深水港。對於物流業的投資者,格魯吉亞將會成為他們的新據點。

2014年,格魯吉亞吸收的外商直接投資總額為13億美元,其中中國佔2.24億美元。中國在格魯吉亞的累計外商直接投資總額,由2005年的2,200萬美元增至2014年年底的5.45億美元。不過,來自香港的投資卻甚少。在一帶一路的機遇下,把握現今的格魯吉亞商機,在這片藍海中成為一批開拓者。

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